Artikelen door Paul Delfgaauw

Atheïstische ketelmuziek op de universiteit voor humanistiek

Het klonk als ketelmuziek, het verbale lawaai dat filosoof Floris van der Berg, bestuurslid van de Atheistisch-Humanistische vereniging De Vrije Gedachte, maakte tijdens het symposium ‘Is godsdienst heilig aan de Universiteit voor Humanistiek’. Bijna stampvoetend, slecht articulerend, zinnen niet afmakend en van een hoog fundamentalistisch en dogmatisch gehalte dat hij nota bene religie verwijt.

Vrijdenkers en humanisten in debat over…God!

Voltaire was een vooruitstrevend humanist èn deïst die worstelde met het bestaan van God en het idee van het aardse paradijs. Een bekende uitspraak van hem was: ‘Als God niet had bestaan, zou hij uitgevonden moeten worden’. Atheïst dr. Floris van den Berg vindt het deïsme van Voltaire acceptabel. Volgens hem kunnen in die zin religie en humanisme samengaan. Is Van den Berg deïst?

Fudamentalist? Ik?

‘Vrijheid van levensovertuiging vind ik een van de grondwaarden in onze samenleving,’ zegt filosoof Herman Philipse, de schrijver van het Atheïstisch Manifest (1995). Philipse vindt dat anderen het recht hebben om volgens hun eigen overtuiging te leven. – Religie is volgens hem echter onredelijk. Levensovertuigingen niet, terwijl sommige levensovertuigingen toch echt wel erg onredelijk kunnen zijn. Maar Philipse heeft het niet zo op religie.

Plato verwierp de platoonse liefde

De platoonse liefde staat voor liefde zonder seks. Dat weten we al 2500 jaar. Maar wetenschapshistoricus Jay Kennedy diskwalificeert nu eeuwen van Plato-interpretatie. Volgens Kennedy was Plato verre van preuts. Nu is er een boek van hem verschenen, The Musical Structure of Plato’s Dialogues. ‘Je zou dat een decoders manual kunnen noemen, een handboek ontcijferen. Daarin bespreek ik teksten van Plato en laat ik zien: hier is het symbool, hier is de betekenis.’

Videoclip waarin Jay Kennedy vertelt over zijn ontdekking:

Darwins wrede survival of the fittest

De markt is in de kern het gulzige monster dat mensen verslindt, enkele ‘winners’ creëert over de rug van vele ‘losers’, de menselijke uiting van Darwins wrede’survival of the fittest’. – Dat zegt hoogleraar politieke filosofie aan de Vrije Universiteit, Govert Buijs, in zijn artikel Wie markt zegt, moet ook moraal zeggen.

Wetenschap leidt niet automatisch tot atheïsme

De stelling dat vooruitgang in de wetenschap automatisch leidt tot secularisatie is volgens wetenschapshistoricus Ab Flipse veel te massief. De geschiedenis laat volgens hem een veel complexer verband zien. Flipse reageert hiermee op de ‘secularisatiethese’ dat wetenschap het geloof in god onmogelijk maakt. Er is volgens hem ‘niet gekeken naar een oorzaak-gevolg relatie. Toch hebben veel mensen het idee dat in ieder geval de geschiedenis wel een dergelijk verband laat zien.’

Geloven in God is natuurlijker dan atheïsme

‘Wetenschappers smokkelen hun eigen overtuiging de wetenschap in,’ zegt theoloog Taede Smedes in het artikel God en zijn plek in ons brein in het tijdschrift Volzin van vandaag. Cognitiewetenschappers komen op grond van het kijken naar het menselijk brein tot de conclusie dat geloof mensenwerk mag zijn, maar dat daarmee nog niet over de werkelijkheid van God is beslist.