Artikelen door Caspar Visser t Hooft

Losers?

Is het de onvermijdelijke terugslag van een te hooggespannen welvaartsstreven, is het een gevolg van verkeerde politiek-economische keuzes (dit lijkt me aannemelijker)? – hoe dan ook, steeds meer mensen raken in het nauw. Voor steeds meer mensen blijft er zelfs niets anders over dan de straat. Een artikel van Caspar Visser ’t Hooft.

Bewaar je geheim!

Op 22 september vond de jaarlijkse predikantendag plaats, waar veel predikanten op de Dam in Amsterdam aanwezig waren en werde gefotografeerd. Predikant Caspar Visser ’t Hooft, actief in Frankrijk, heeft er in dit artikel weinig goeds over te zeggen.

Echte Afrikanen

Het berggebied van de Tarn is prachtig. Het is natuurlijk een beetje flauw om te zeggen: fijn, je komt er nauwelijks toeristen tegen! Wat was ik dan? Hoewel nee, ik was niet echt een toerist, ik was een halve toerist. Ik begeleidde een groep Fransen in een bus, en Fransen in eigen land, zijn dat toeristen?

Betoverde Bronnen

Op één dag doe ik drie ruïnes. Ze liggen alle drie in het zuiden van de Drôme. Als je ze op de kaart met een potloodstreep met elkaar verbindt, dan vormt die streep een dak boven het stadje Grignan. De prieuré du Val des Nymphes en de bouwval van het kasteel van Condorcet bevinden zich op dezelfde breedtegraad als Grignan, ten westen en ten oosten ervan, de ruïne van de prieuré van Alayrac vormt de punt van het dak en ligt recht boven Grignan, een tiental kilometers noordelijker. De romaanse kapel van de Val des Nymphes wordt slecht aangekondigd. 

Morimond

Wie gaat er nu op een weekdag eind februari rondrijden door een onaanzienlijk achterafgebied in het Oosten van Frankrijk, en dat terwijl het buiten ijzig is en de lucht van een egaal bewegingloos grijs? Wie? Ik. 
Een kleine omweg op de weg naar het Zuiden. Bij afslag 8,1 verlaat ik de snelweg, bij afslag 8 kom ik er weer op. Dat is alvast 2 à 3 Euro minder betaald bij de payage van Dole waar ik voor de nacht een kamer heb gereserveerd. En dat is vooral een bezoekje aan de bescheiden resten van wat ooit een van Europa’s meest roemrijke abdijen was: de abdij van Morimond.

Kerststemming

Ja, er bestaat zoiets als een kerststemming. En deze stemming bestaat uit twee gelaagdheden. De ondergrond is heidens, het heeft te maken met het gegeven ‘tekenen van nieuw leven in barre winterse doodsheid’. 

Wie niet werkt…

In mijn tweede roman Feniksbloem, die kort geleden is verschenen, verweef ik verscheidene motieven rondom het thema van een plantje waarvan men dacht dat het was uitgestorven en dat een eenw later wordt teruggevonden, in een andere omgeving dan waar het oorspronkelijk voorkwam. Een van deze motieven betreft een nogal veel voorkomende strategie om de grote zinvraag te ontwijken, of liever gezegd te bedekken : het koesteren van schuldgevoelens.

Ze waren welkom

Dat was nog eens een Gouden Eeuw, dat Nederland tienduizenden buitenlanders niet alleen binnen zijn grenzen toeliet maar zelfs ertoe aanspoorde asiel te komen zoeken ! Ik heb het over de Franse Hugenoten. 

De berg van de duizend kinderen

In het grensgebied van de departementen van de Haute-Loire en de Ardèche heb je een berg waar eens duizend kinderen van de dood werden gered. Een prachtig verhaal. Wat is het toch dat mensen zo gefascineerd zijn door spoken en ander geestengespuis ?